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【悪魔の頭痛1/1000の発症率】群発頭痛の症状、治療法、原因を全てお話します。

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あまりにも痛いため死をも覚悟する悪魔の頭痛「群発頭痛」をご存知だろうか?

その痛みに耐えることが出来る人間など誰一人としていない「悪魔の頭痛」を詳しく解説していきます。

まずは主な一次性頭痛の種類に軽く触れ、そのあとに群発頭痛について余すことなく説明していきます。恐怖の頭痛に苦しむ人が一人でも減ることを願ってこの記事は書いています。

頭痛の主な種類一覧

頭痛の種類は多種多様です。

中でも片頭痛が最も多く、色んな頭痛を片頭痛で総称しているケースもあります。医療機関で詳しく調べてみると、実は片頭痛ではなかったといった事もあり、頭痛を自己判断するのは実は非常に危険なことなのです。

頭痛は身体の異変を知らせるサインで、頭痛があるということは身体はあなたに何かを訴えかけているのです。頭痛だから市販薬を飲んで休息を取れば何とでもなると思っているとあとで痛い目にあいます。決して軽視してはいけません。

一次性頭痛の主なものは以下のものですが、他にも髄膜炎脳腫瘍くも膜下出血脳出血など様々な頭痛があります。

片頭痛

日本人の約1割が片頭痛に悩まされていると言われます。

頭部の片側、時には両側のこめかみ辺りに脈を打つようにズキズキする痛みが生じ、吐き気などを伴うこともあります。

痛みで寝込んでしまう人もいる程で、日常生活に多大な影響を及ぼす頭痛の一種です。

片頭痛の原因

脳の血管が拡張することで片頭痛を引き起こしていきます。ストレス、寝不足、疲労、歯の噛み合わせ、光や音の刺激など片頭痛の原因は実に様々で、何が原因か中々特定するのは困難です。

病院での治療にはトリプタン系の薬と予防薬で治療をしていき、必ず医師から市販薬を飲まないように言われるのですが、手軽さから何度も市販薬を常用し、中々治癒出来ない人もいます。

市販の頭痛薬では根本的な治癒は難しく、頭痛の予防薬を用いて治療をしていくのが一般的です。

緊張型頭痛

緊張型頭痛の特徴は、疲労、ストレスなどが引き金となって起こることが多く、頭全体が締め付けられるような痛みを伴います。

痛みは軽度ですが慢性化しやすく、学校や仕事で極度の緊張状態の時には毎回頭痛が起きることになります。市販薬でも改善効果が期待できますが、根本的な治療をしなければ何度も頭痛に悩まされることになります。

三叉神経痛

三叉神経痛は動脈硬化などが原因で発症し、血管が三叉神経を圧迫して頭痛を引き起こしていきます。

顔面に数秒ほどの痛みが生じるのが三叉神経痛の特徴です。

てんかん薬が効果を発揮しますが、根本的な治療には外科的処置が必要です。

薬物乱用頭痛

片頭痛から移行して薬物乱用頭痛になるケースが近年増えてきています。

市販薬を飲み過ぎたりするとなりやすく、毎日のように頭痛薬を服用している人は乱用頭痛になる可能性が高まります。毎日朝起きると頭痛が酷く、頭痛薬なしでは生活が出来ない人はこの頭痛を疑ってください。

予防薬を服用することにより、徐々に治癒していくので市販薬を断ち切ることが一番の治療となります。

悪魔の頭痛『群発頭痛』は人類史上最強の痛み

群発頭痛ってどんな頭痛?どんな痛み?

人生で経験するTOP3の痛みと言われる「脳卒中」「尿路結石」「出産」と並ぶ、あるいはそれ以上の痛みを伴う頭痛が" 群発頭痛 "です。まさしく人類史上最強の頭痛です。

群発頭痛の発症率 

群発頭痛の発症率は1,000人に1人と非常に低く一般的にはあまり知られていない頭痛なのです。

発症率が低い為、病院を受診しても群発頭痛だと診断されないことも多く、医師によっては片頭痛で片づけることもあり、医者でも群発頭痛を知らないことも珍しくありません。

この頭痛が知られていなかった頃は、精神疾患と診断される人もいたようです。本当に気の毒なことです。

確かにあまりの痛みに荒れ狂うこともしばしばあります。だからって精神病で片付けられてはたまったものじゃないですね。

群発頭痛の症状

出産と群発頭痛を経験した女性曰く、群発頭痛に比べると出産の方が楽だったと言う程に群発頭痛は1次性頭痛の中では痛みの度合いは群を抜いています。

片頭痛が女性に多いのに対して、群発頭痛は男性(20代~40代が最多)に多いという統計があります。

この頭痛になったことがある人は誰もが「これまで経験したことがないような激痛」だと言います。痛みの表現として「目をえぐられるような」「キリで刺すような」痛みと言われています。

激しい痛みとともに、涙、鼻水、鼻づまり、瞳孔の変化、目の充血、まぶたが腫れてしまうなどの症状も現れてきます。

発症する時間は毎回ほぼ同じ時間で、睡眠時に多い傾向があり、痛みで睡眠不足になることもこの頭痛の苦しみの一つです。

出来ることなら生きている内に発症したくない頭痛ですね。

群発頭痛の原因

目の奥の血管が縮小した後に、拡張することで周りの神経を刺激して激痛を発生させていきます。目の奥が痛むのはこの為です。

さらに、ほぼ決まった時間に群発頭痛は起こることから、体内時計が関係していると言われています。

仕事が不規則だったり、生活リズムが狂ってくると体内時計も正常に働かなくなるので、頭痛を引き起こしやすくなってしまうのです。

しかし、根本的な原因は未だに解明されていない為、薬で痛みを軽減するしか方法がないのが現状です。

群発頭痛はどれくらい続くの?

1~2か月くらいの集中した期間だけに起こり、この期間を「群発期」と呼び、期間中毎日1~8回くらい頭痛が発生していきます。中には半年以上も群発期が続くこともあり、精神的にも限界一歩手前です。

海外では群発頭痛で自殺してしまう人もいるようで、群発頭痛は別名「自殺頭痛」と言われる所以です。痛みに耐えることが出来ずに、死んだ方がマシだと思ってしまう人がいるくらいの激痛なのです。

逆にこの群発期を過ぎるとパタッと何もなかったかのように頭痛が収まるのが群発頭痛の特徴です。この特徴がある為、群発頭痛だと診断されずに何年も苦しみ続けている人がいるのです。

もしも群発頭痛だと診断されていたのなら…痛みを緩和することが出来たのに…そういう人が毎年いるのはこの頭痛が一般的な頭痛ではない証拠です。

群発期にやってはいけない事

群発期にやってはいけない日常の行動があります。これをやってしまうと群発頭痛を誘引すると言われています。

以下の行動には十分注意してください。

アルコールを摂取
タバコを吸う
チョコレートを食べる
長湯をする
昼寝をする

これらの行動は群発頭痛の群発期には控えるようにしてください。中でもアルコール摂取は最も頭痛を誘発する原因で、群発期には絶対に飲んではいけません。ちょっと一口が命取り…のたうち回る羽目になりますよ。

そして「ちょっとひと休み」のお昼寝なんてしようものなら、悪魔の頭痛は直ぐに襲ってきます。寝る事さえ許されない、それが群発頭痛の怖さです。

頭痛の前兆と発症速度

群発頭痛は発症前に何となく頭に違和感を感じる、頭痛の前兆を感じる人もいます。

前兆から僅か5分程で悪魔の頭痛が発症してしまうのです。前兆から発症までがとても短く、前兆を感じたら直ぐに服薬するように心がけています。

一度発生すると2、3時間は痛みが続き、市販薬がほとんど効かず、じっとしていられない頭痛が発症してしまうのです。

ここがポイント

頭痛の前兆が出たら、出来る限り早く薬を使ってください。早ければ早いほど群発頭痛の痛みは軽減されます。

頭痛の病院選び、何科を受診すればいいのか?

最強の痛みを伴う群発頭痛は、病院選びがとても重要で、早期に確定診断と適切な薬の処方が不可欠です。

頭痛の際、一般的には内科に行くのではないでしょうか。しかし、内科では一般的な痛み止めをもらい様子を見るように言われるだけです。

内科に行くという選択をしたばっかりに、生活に大きな支障を来してしまった…初めから専門医に行っていれば…そんなことにならないようにしてください。

適切な診断をしてもらうためには、「頭痛クリニック・頭痛外来」「ペインクリニック」「神経内科」なる名称の病院に必ず行って下さい。

病院に行く前に、電話で症状を伝え、トリプタン系の薬を処方してもらえるのか?適切に診断してくれそうな病院か?を事前に確認しておくと無駄な時間を避けることが出来ます。

病院に行ったものの、一般的な痛み止めをただ処方されただけだったってことも十分あり得る話です。専門的に診てもらえる病院を探すことが群発頭痛の治療の第一歩だと言えます。

病院選びにつまづくと苦しいのは自分自身です。病院に遠慮せずに何でも質問していきましょう。

【知らないと地獄を見る】群発頭痛の薬、対処法

始めに言っておきますが、群発頭痛には一般的な鎮痛剤、痛み止め(ロキソニン、イヴ、ボルタレンなど)は、ほぼ効果ないと思ってもらっていいです。

逆に使うことで、頭痛が酷くなる場合もあります。普通の頭痛とは訳が違います。悪魔の頭痛だということを十分に認識してください。

群発頭痛に効果的な薬

純酸素を吸引すると頭痛が収まるとされていて、現在は重度の人は保険適用されるようになりました。医療用の酸素ボンベで毎分7リットルを15分間吸入していきます。

しかし、酸素吸入は発症して直ぐに使用しなければ効果がなく、重度の人はほとんど効果がないと思っていいです。

悪魔の群発頭痛を緩和させるにはトリプタン系の薬が必要不可欠です。

日本の医療機関ではGSK社の「イミグラン錠剤」「イミグラン点鼻薬」「イミグラン自己注射」が群発頭痛の治療には用いられています。

一番効果の高い治療はトリプタン系の注射である「イミグラン注射」です。血液に直接乗せることが出来る注射は即効性があり、約10分程で痛みが軽減していきます。

イミグラン錠剤、点鼻薬、注射の違い

簡単にイミグランの錠剤、点鼻、注射の違いをまとめてみました。

どれも一長一短があるので、出来ることなら3種類全て備えておくに越したことはありません。先生によって考え方も違うので、病院を変えることも視野に入れてください。

イミグラン錠剤

  • 約900円(実費価格)
  • 約40分で効く
  • 水があればどこでも直ぐ飲める
イミグラン点鼻薬

  • 約1,000円(実費価格)
  • 約20分で効く
  • 鼻の粘膜から吸引するので早い効果が期待できる
イミグラン注射(自己注射)

  • 約3,300円(実費価格)
  • 約5分で効く
  • 直接血液に注入するので即効性がある

イミグラン自己注射キットが一番効く

イミグラン皮下注射は病院に行き医師が必要と判断すればしてもらえますが、病院に行かなくても打てる自己注射が現在、認可されています。2008年に厚生労働省に認可されイミグランの自己注射キットが発売されたことで、医療機関の指導を受ければ自分で注射が出来るようになりました。

値段は保険適用で1本(1回分)1,000円くらいでとても高価ですが、群発頭痛持ちには必需品です。日本頭痛学会も群発頭痛にはイミグラン自己注射が効果的だと言っています。

注射点鼻錠剤 の順に効果が期待できるのですが、場合によっては点鼻や錠剤の方が利便性が良い場合もあります。

運転中や会議中など、どうしてもその場から離れることが出来ない時ってあります。そんな時には手軽に飲める錠剤や点鼻が非常に便利です。

時と場合によって上手に使い分けることで、悪魔の頭痛を撃退していってください。

群発頭痛の錠剤
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群発頭痛に鼻炎スプレーが効くって本当?

群発頭痛にはイミグラン服用が基本的な治療法ですが、どうしても薬が足らない医療機関に行けない出先で薬を持ってない場合はどうすればいいのかお伝えします。

そんな時には鼻炎スプレーを痛む側に多めに噴射すると、群発頭痛が軽減されることがあります。

なぜ鼻炎スプレーが効くのかと言うと、鼻炎スプレーの中にはリドカインなどの局所麻酔が少量ですが含まれていて、それが痛みを麻痺させてくれるからです。

突然の痛みが起きた時に何もせずに黙っていたって悪魔の痛みは治まるどころか勢いを増して襲ってきます。たかが鼻炎スプレーですが応急処置的な役割は十分果たせるはずです。

痛みが少しでも軽減し、少しの間だけでも動ける時間が作れれば病院に駆け込むことだって出来ます。痛みが最大級になれば全く動けなくなるからです。

困った時はぜひ使ってみてくださいね。

群発頭痛で使われる予防薬

群発頭痛の治療ではトリプタン系の薬剤が一番効果があるのだが、それとともに頭痛の痛みや回数を軽減させるために、様々な「予防薬」が使われます。

狭心症や不整脈の治療薬であるカルシウム拮抗薬のワソラン(ベラパミル)、血管性頭痛や片頭痛、緊張性頭痛に用いられる酒石酸エルゴタミン(しゅせきさんエルゴタミン)、炎症やアレルギーを抑える副腎皮質のステロイド薬のプレドニン、双極性障害(そうきょくせいしょうがい)、躁うつ病(そううつびょう)の治療薬で使われる炭酸リチウム、てんかん薬として脳の活動を抑える働きがあるバルプロ酸などがあります。

ちなみに双極性障害(躁うつ病)とは、気分が異常に高ぶっったり(躁病)、気分が落ち込んでしまったり(抑うつ)する精神疾患のことです。

これらの予防薬はお医者の判断で使われたり、患者さんに色々試してもらって一番効果があるものが処方されていきます。

どんなに臨床実験で頭痛に良いとされているものでも、実際に合う合わないがあります。少しでも群発頭痛が軽減されるように最も自分に効果がある「予防薬」を併用するようにしていってください。

1回でも恐怖の頭痛が減る、あるいは、痛みのレベルが少し下がったのであれば、その予防薬は効果ありとみていいのではないでしょうか。

群発頭痛の辛い体験

鎮痛薬が効かない原因不明の頭痛

私が激しい頭痛を発症したのは今から約10年前。

当時、今まで経験したことのない頭痛でのたうち回り、市販の鎮痛薬を飲むが効かずさすがにやばいと思い、直ぐに病院に駆けつけ、脳に絶対何か異常があると心配で心配で死を覚悟したくらいです。

初めて群発頭痛を経験する人は救急車を呼ぶ人もいます。それくらい恐怖の激痛が襲ってくるのです。

病院でCT検査まで行いましたが。。原因不明。。一般的な痛み止めと肩こり用のシップを処方してもらっただけだった。

数時間経つと頭痛も治まっていた為、疲れがたまっていたのだと自分に言い聞かせました。

しかし数日スパンで目の奥を抉られるような痛みは続くは続くは。

歯医者さんにもいきました。嚙み合わせが悪いと頭痛がすると聞いたことがあったからです。しかし、原因は歯でもなく痛みに耐えるしかありませんでした。

そして一か月ほど我慢しているとパタリと頭痛は収まっていたのです。

それから頭痛のことなど気にもせず日常生活をおくっていました。が、しかし…悪魔の頭痛は半年から1年スパンで再発、終息の繰り返し。原因が分からず不安との闘いでした。

群発頭痛と診断されるまで

ネットでたまたま探した頭痛に特化した病院を発見し行ってみることに。

よく知られている片頭痛の薬、そして頭痛の予防薬など処方され、診断名は薬物乱用頭痛と診断されました。

私は毎日のように片頭痛がしていたので、痛み止めは常に飲む状態でした。しかし、それが直接の原因ではなかったのです。

頭痛クリニックに通院していたある日、先生から群発(性)頭痛かもしれないと言われました。

群発頭痛?群発地震じゃあるまいし。群発頭痛の特徴が自分の症状に非常に似ていたのです。

ここで初めて群発頭痛と診断されました。診断名が付く、それだけで病気への不安が軽減します。

お医者さんの中にも群発頭痛を知らない人もいます。それだけこの病気は世間一般には認知されていない病気なのです。

群発頭痛は薬が足らない

しかし、あくまで対処療法です。群発頭痛は少なくとも1か月前後続きます。

1本注射を打ってもらったからって治りません。注射後、2時間後にまた頭痛が起こることだってあります。

ここで深刻な問題が発生します。

薬が足らない。。どう考えたって足らない。。もともと群発頭痛用の薬というのは存在しません。片頭痛用を流量する形です。

そうすると、保険の関係で片頭痛の薬の処方量が定められている県がほとんどなので、当然足らない事態に陥ってしまいます。

そうなると保険外で処方してもらうしかなく、1回の治療費が万単位になります。でもあの痛みを考えると安い安い。。と思うしかありません。

唯一タイミングが良ければ市販の鎮痛薬が効くことが稀にありましたが、効けば儲けものくらいの気休め程度の効果しかありません。群発頭痛は経済的にも大きな負担になるのです。

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会社に頭痛のことを話すと楽になった

これまでは原因が分からず仕事中はひたすら耐えることしか出来ませんでしたが、確定診断を病院からもらうことで会社にも報告することが出来ました。

会社に群発頭痛だと言うと「???」となりますが、ちゃんとググってくれると心配すらしてくれるようになりました。

痛みがマックスになった時は周りに伝えて休憩を取ることも出来るようにもなり、仕事に対して以前よりも精神的に楽になったのが一番嬉しかったことです。

最悪、診断書を書いてもらって会社を休むことだって可能です。確定診断を貰うことで生きる喜びさえ感じるようになるのです。

薬に頼らない頭痛改善法

薬を使わず頭痛を軽減

薬に頼らない頭痛の軽減方法、治し方を紹介します。

速攻性があるものから、徐々に効果を発揮するものまで様々です。色々試して自分に少しでも合うものを取り入れていきましょう。

  1. 水を飲む
  2. 鉄分を多く含む食品を摂取
  3. 後頭部のツボを押す(風池、天柱)
  4. 寝具を変える

❶水を飲む

水を飲むのは知っている方もいるかもしれませんね。

水を飲むと血液中の水分量が増しスムーズに酸素を運ぶことができ、結果頭痛を改善できるというもの。すぐにでもどこでも出来る簡単な方法です。

❷鉄分摂取

鉄分を積極的に取ることも重要です。鉄分は血液と深い関係があります。

鉄分不足になると、酸素が上手く運べなくなり、酸素を多く取り込もうとするため血管は拡張します。血管が拡張すると神経を刺激して頭痛を引き起こしてしまいます。

鉄分を多く含んだ食物に、レバー貝類赤身の肉魚大豆野菜などありますが中々摂取するのは大変です。バランスの良い食事を心がけていても、ついつい栄養が偏りがちです。

特に1人暮らしをしている方、仕事が多忙な方、偏食の方は摂取するのが困難です。

一番は3食の中で鉄分をしっかりと取っていくことですが、それが出来ない時はサプリメントで栄養補助していくといいでしょう。

ずきしらずの実は口コミ、評判もいいです。サプリメントは薬ではありませんが、効く人もいるのは確かです。試してみる価値はあります。

❸後頭部のツボを押す

ツボは血行がよくなり、頭痛が軽減されることも多いです。

首の後ろに「風池(ふうち)」「天柱(てんちゅう)」というツボがあります。この場所を少し痛いくらいに刺激してあげると痛みが和らいできます。

デスクワークが多い方はリラックス効果も期待できるので、すぐにでもやってみて下さいね。

❹寝具を変える

起きた時の頭痛、腰痛、肩の凝りって最悪ですよね。どれだけ長時間寝たとしても疲れは取れるとは限りません。

やはり、人間にとって睡眠というのはとても大切なことで、1日の疲れを取るには快眠することが重要です。

中々寝付けない、起きた時に疲れを感じるようであれば寝具を新調してみるのもいいでしょう。でも…寝具って意外に高いです。

ベッドのマットレスそれだけで5万~10万くらいかかることなります。そこで私はショップジャパンのトゥルースリーパーを使ってます。

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今使っている寝具に敷くだけなのでとても経済的で、しかもめちゃくちゃ熟睡できます(笑)。これを使い始めて私は頭痛が確実に減りましたよ。

まとめ

悪魔の頭痛、群発頭痛は日常生活を脅かす恐ろしい病気です。

群発期には学校や会社を休みがちになったり、家でも寝ている時間が増えてしまい、精神的にも非常に辛い時期です。

でもこの痛みは一生続くわけではありません。悲観せずに前向きにとらえてください。

病気と適切な対処法を知れば悪魔の頭痛と言えども恐れる必要はありません。果敢に立ち向かってください。

ここでの頑張りは絶対に将来の糧になるはずです。絶対に完治すると信じて一緒に頑張りましょう(^^)/

 

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